«Fence-Building» or «Preservation»: The Paths to Social Democratic Nationalist Position-Taking in Western Europe (2008-2018)

To cite the article:

Trastulli, F. (2022). «Fence-Building» or «Preservation»: The Paths to Social Democratic Nationalist Position-Taking in Western Europe (2008-2018). Polis 2/2022, 189-218.

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Nationalism is generally seen as an issue owned by «traditional-authoritarian-nationalist», typically right-wing parties. However, data on electoral manifestos by the Manifesto Project shows that other formations too adopt nationalist positions. This includes a party family such as Western European social democracy, which traditionally opposed such stances and, as a result, has been largely neglected by the literature on nationalism, especially in terms of empirical investigations. This article investigates under which conditions social democratic parties in this region adopt nationalist positions in their electoral manifestos during the ten-year period following the outbreak of the late-2000s global financial crisis (2008-2018). It does so by performing a crisp-set qualitative comparative analysis, which is able to handle and account for causal complexity in the form of conjunctural causation and equifinality. Such a configurational analysis builds on a theoretical framework positing that high levels of immigration, high ethnic fragmentation, a struggling national economy, and a supportive national public opinion are conducive to nationalist position-taking by parties. The results of the analysis indicate that whilst, as expected, no single condition is alone necessary or sufficient for the outcome of interest, two conjunctural and equifinal paths are sufficient for social democratic parties to endorse nationalist stances: a «fence-building» and a «preservation» scenario.

Federico Trastulli è assegnista di ricerca presso il Dipartimento di Scienze Umane dell'Università degli Studi di Verona ed Extended Faculty presso il Dipartimento di Scienze Politiche della LUISS Guido Carli, dove ha conseguito il titolo di dottore di ricerca nel 2023. Collabora alle attività di ricerca del CISE dal 2020 ed è membro di associazioni professionali nazionali e internazionali come SISP, SISE, CES, IPSA. È stato visiting doctoral researcher presso il CEVIPOF di Sciences Po, Parigi. I suoi interessi di ricerca riguardano le varie dimensioni del conflitto politico in Italia e in Europa occidentale sia dal lato dei partiti politici che dal lato del comportamento elettorale, analizzati attraverso una prospettiva multi-metodo. I suoi contributi di ricerca sono stati pubblicati in volumi e in riviste peer-reviewed nazionali e internazionali tra cui Perspectives on Politics, Rivista Italiana di Scienza Politica, Modern Italy, European Politics and Society, Frontiers in Political Science, Italian Journal of Electoral Studies. È membro di comitato editoriale di Quaderni dell’Osservatorio Elettorale/Italian Journal of Electoral Studies (QOE-IJES). Precedentemente si è laureato in Studi Europei alla London School of Economics and Political Science (MSc) e in Scienze Politiche e Relazioni Internazionali alla Sapienza Università di Roma (Laurea triennale). È su X @fedetrastulli.